Karir Militer As

Bagaimana Menjadi Pendeta Militer

Pendeta militer di kebaktian gereja dengan Tentara AS

•••

John Moore/Getty Images



Pendeta telah hadir sepanjang sejarah militer untuk mendukung kesejahteraan emosional dan spiritual pasukan. Bahkan di abad ke-21, semua cabang layanan mengakui bahwa selain kacang, peluru, dan plester, anggota layanan dan keluarga mereka membutuhkan makanan yang sifatnya kurang nyata, terlepas dari keyakinan agama mereka yang spesifik. Itu sebabnya pendeta masih ada di semua cabang layanan (kecuali Korps Marinir, yang dilayani oleh pendeta Angkatan Laut.)

Tetapi cara kerja program kapelan mungkin tampak sangat aneh bagi mereka yang berpikir dalam hal menteri lokal, imam, rabi, dan lain-lain — pemimpin spiritual dalam komunitas sipil yang sering melayani satu kelompok tertentu. Meskipun GoArmy.com menyatakan bahwa 'setiap pendeta melayani sesuai dengan prinsip-prinsip komunitas imannya yang khas,' setiap cabang juga menekankan pada suasana pluralitas dan toleransi.

Itu bukan hanya pikiran terbuka. Ini kepraktisan: Tidak ada batasan pada keyakinan agama seseorang untuk bergabung dengan militer, dan juga tidak ada cara untuk melayani populasi yang begitu beragam dengan mempekerjakan pendeta untuk setiap agama yang diwakili di setiap pangkalan dan instalasi di seluruh dunia. Sebaliknya, pendeta diminta untuk 'beradaptasi dan mengatasi' dengan melayani seluruh prajurit, pelaut, penerbang, dan Marinir (serta keluarganya) dengan semangat toleransi dan pluralisme agama. Sebenarnya, Situs web Angkatan Udara daftar 'memahami semua teologi utama' sebagai tugas karir pendeta.(Kedengarannya seperti perintah yang sulit.)

Persyaratan Militer

Pendeta berperan sebagai petugas yang ditugaskan . Itu berarti gelar sarjana adalah persyaratan minimum untuk masuk. Selain itu, pendeta membutuhkan gelar sarjana yang mencakup setidaknya 72 jam kerja semester, meskipun Angkatan Darat mengizinkan pelamar yang masih mengejar penyelesaian gelar ini.

Gelar pascasarjana harus dipusatkan pada teologi atau studi terkait seperti 'konseling pastoral, pekerjaan sosial, administrasi keagamaan, dan disiplin ilmu serupa ketika setengah dari kredit pascasarjana yang diperoleh mencakup topik-topik dalam agama umum, agama-agama dunia, praktik agama, teologi , filsafat agama, etika agama, dan/atau tulisan-tulisan dasar dari tradisi agama pemohon,' menurut Instruksi Departemen Pertahanan 1304.28 (PDF.)

Tetapi selain pendidikan mereka, calon pendeta membutuhkan apa yang Anda sebut 'kredensial' — bukti bahwa mereka dapat berlatih sebagai pemimpin dalam keyakinan yang mereka pilih. Departemen Pertahanan (DoD) memiliki sistem yang diatur untuk ini, yang memungkinkan organisasi keagamaan untuk mendaftar sebagai 'organisasi pendukung gerejawi' yang kemudian dapat mengesahkan calon pendeta agama mereka.

Daftar organisasi yang disetujui saat ini diterbitkan di situs web Personil dan Kesiapan Departemen Pertahanan, dan meskipun ini berat pada apa yang Anda sebut (di Amerika) 'arus utama' gereja-gereja Kristen, berikut adalah beberapa kelompok agama lain yang saat ini dapat mendukung pendeta:

  • Dewan Urusan Veteran dan Angkatan Bersenjata Muslim Amerika
  • Gereja Buddha Amerika
  • Konferensi Pusat Rabi Amerika (diketuai, menariknya, oleh pensiunan laksamana)
  • Masyarakat Islam Amerika Utara
  • Persatuan Jemaat Yahudi Mesianik
  • Dewan Rabi Amerika (Ortodoks)
  • Konferensi Umum Gereja Masehi Advent Hari Ketujuh Amerika Serikat

Mereka yang ingin menjadi pendeta tetapi tidak terwakili dalam daftar organisasi pendukung mungkin masih memiliki harapan jika gereja mereka atau organisasi lain ingin mendaftar ke Departemen Pertahanan. Kenyataannya, para pendukung gerejawi yang baru pertama kali harus mengajukan permohonan mereka sekaligus mendukung calon pendeta pertama mereka, dan penerimaan pendeta itu tergantung pada persetujuan organisasi serta semua kualifikasinya yang lain.

Secara umum, Instruksi DoD 1304.28 menetapkan bahwa 'gereja' hanya dapat memenuhi syarat untuk mendukung pendeta jika mereka diakui sebagai gereja bebas pajak oleh IRS dan setuju bahwa pendeta mereka harus melayani 'dalam lingkungan pluralistik. . . dan yang harus mendukung secara langsung dan tidak langsung pelaksanaan agama secara bebas oleh semua anggota Dinas Militer, anggota keluarga mereka, dan orang-orang lain yang diberi wewenang untuk dilayani oleh kapelan militer.'

Dengan kata lain, Anda mungkin tidak dapat memulai sebuah gereja yang mampu mendukung pendeta militer jika Anda bermaksud menyebutnya 'Gereja Lakukan Hal-Hal dengan Cara Saya atau Mati'. Ingatlah juga bahwa jika Anda melamar sebagai pendeta untuk kelompok agama seperti Yahudi Ortodoks atau Islam, Anda mungkin menghadapi beberapa rintangan terkait standar perawatan militer yang ketat.

Tetapi pengecualian baru-baru ini dibuat untuk kelompok agama seperti Sikh, seperti yang telah saya bahas dalam artikel saya Apakah Agama Saya Sesuai dengan Karir Militer?. Pengecualian juga dibuat untuk para rabi. Namun, kata kuncinya adalah pengecualian : Masih belum ada peraturan yang memungkinkan standar perawatan alternatif atas dasar agama.

Pendidikan

Pendeta bukan hanya konsultan agama tetapi juga anggota penuh militer AS. Jadi, seperti semua perwira, pendeta harus menyelesaikan semacam 'kamp pelatihan' dasar untuk membuat mereka memahami apa yang diharapkan dari siapa pun yang mengenakan seragam perwira Angkatan Darat, Angkatan Laut, atau Angkatan Udara. Tapi pendeta terikat oleh hukum perang sebagai non-kombatan, jadi perlakukan mereka seperti infanteri tingkat pemula atau perwira perang permukaan akan sedikit berlebihan.

Angkatan Darat menyisihkan kursus kepemimpinan Chaplain Officer khusus di Fort Jackson, Carolina Selatan. Pada tiga bulan, itu tercatat sebagai pelatihan pendeta terlama dari semua cabang layanan, tetapi secara khusus mencakup ' bukan pejuang keterampilan inti umum, penulisan Angkatan Darat, dan pelatihan khusus kerohanian' (GoArmy.com, penekanan milik saya.)

Pendeta Angkatan Laut juga pergi ke Fort Jackson, tetapi menghadiri Sekolah Kerohanian Angkatan Laut dan Kursus Kepemimpinan Dasar Kerohanian Angkatan Laut selama tujuh minggu, 'yang dirancang untuk menantang pikiran, tubuh, dan jiwa. . . untuk membawa kesadaran yang membumi. . . sehingga siswa dipersiapkan saat mereka memasuki lingkungan pelayanan mereka.'

Pendeta Angkatan Udara dapatkan jalur terpendek melalui kursus perwira lima minggu yang mencakup 'pengkondisian fisik lima hari seminggu, pelatihan kepemimpinan dan studi kelas.'